家庭因素


家庭因素

家庭成員間的溝通模式、情感的表達、教育水平等,均影響一個小朋友的成長。於Johnson et al. (2002) [13]的研究指出,了解進食失調症患者的家庭環境對於治療有很大的幫助,因為它們之間有不可分割的關係。另亦有一種說法,認為進食失調症其實是一個有關控制與權力鬥爭的心理問題,這個說法其實非常適合應用於患者的家庭關係中。以下有幾種家庭關係最容易出現問題。

 

家庭管教太嚴緊

這些孩子從小到大都缺乏自主權,所有生活上的大小事情都由父母替他們安排及作主,特別是在飲食習慣方面[14]。因此他們會覺得很多事情都受到別人的擺佈,自己無法掌控。於是當他們到了青春期的反叛時間,心裏尋求獨立自主的聲音越來越大,屢次嘗試從生活細節中尋回自己的角色定位。要尋回自己,必先找一樣容易控制的東西,以証實自己是可以控制自己的生命,與此同時,卻發現自己身邊的一切已被嚴格規限,因此他們選擇了控制體重、控制食慾來代表自己能控制自己的生命。拒絕進食其實是他們用自己的身體來表達受到父母控制的強烈不滿[15]。慢慢地,進食失調演變成孩子與父母在權力拉鋸下的有力武器,孩子反之取回控制權,不但控制了自己周遭的一切,還反過來控制父母。

 

父母太過份保護

由於香港人大多崇尚高質素的生活,再加上很多夫婦都選擇只生一位小孩,於是將所有資源都投放在這個小孩身上。那些過份緊張的父母每每給予孩子最好的待遇,為孩子打點好生活上的每項細節,照顧得無微不至。但就小孩成長而言,過份保護反而令小孩漸漸變得嬌生慣養,不但不懂得獨立處理事情,更失去自主自決的能力,言則令他們一方面變得反叛自大,又或是事事依賴父母。久而久之令他們不懂甚至不想長大,永遠躲在父母的庇蔭下[16]。有些患者會選擇以「進食問題」來得到父母的恒久照顧,潛意識地將自己變回嬰孩,讓父母照顧。

 

家庭內的權力鬥爭

有些小孩會利用吃與不吃作為吸引重要他人(如父母)注意的手段,好讓他達到最終的目的,如父母的疼愛;亦有些特別情況是患者欲以此病來修補父母之間的破裂關係,因為自己的問題可以令原本互不相干的父母再一次連成一線來關懷他;另一問題是兄弟姐妹爭寵,小孩會經常比較兄弟姐妹間誰最得父母寵愛,很怕自己被冷落。然而在患病的時候,父母的所有關心與偏愛都會落在自己身上,這正是他們所嚮往的,亦解釋了那些患者為甚麼多年來亦捨不得放棄這個病。

補充一點,雖說有些病人是因為家庭關係而發病,但其實他們是一個很孝順的子女。正因為他們不想與父母有正面的衝突、又或是想獨自承受家庭的負担,因此才錯誤地利用了自己的身體(狂吃或不吃)來發洩情緒[17]或維持家庭的完整[18]

 

參考資料:
[13] Johnson, J., Cohen, P., Kasen, S., & Brook, J. (2002). Childhood adversities associated with risk for eating disorders or weight problems during adolescence or early adulthood.American Journal of Psychiatry, 159, 394-400.

[14]Agras, S., Hammer, L., & McNicholas, F. (1999). A prospective study of the influence of eating-disordered mothers on their children. International Journal of Eating Disorders, 25, 253-262.

[15]Chan, Z. C. Y., & Ma, J. L. C. (2002). Family themes of food refusal: Disciplining the body and punishing the family. Health Care for Women International, 23, 49-58.

[16]Minuchin, S., Rosman, B. L., & Baker, L. (1978). Psychosomatic families: Anorexia nervosa in context. New York: Harvard University Press.

[17]Ma, J. L.C., Chow, M. Y. M., Lee, S., & Lai, K. (2002). Family meaning of self-starvation: Themes discerned in family treatment in Hong Kong. Journal of Family Therapy, 24, 57-71.

[18]李維容﹝2003﹞《家庭舞蹈》。香港:皇冠出版社。